CONSEJOS PRÁCTICOS PARA PROPIETARIOS DE GATOS

 

El microchip: Además de ser obligatorio es económico y nos puede ahorrar mucho sufrimiento. Si el gato se pierde o simplemente se acerca a una persona por la calle en busca de cariño lo más probable es que sea llevado a un veterinario, protectora o perrera. Lo primero que se mira es si tiene microchip. Si tiene microchip se llama por teléfono al propietario y se lo informa de la pérdida del animal y más tarde pasará a recogerlo sin más. 

Si el animal no tiene microchip además de no volver a encontrar al propietario tiene un alto porcentaje de acabar sacrificado en una perrera. Desde que se encuentra al animal hasta su sacrificio pueden pasar apenas 10 días. 

Otra ventaja del microchip es que va asociado a un pequeño pasaporte donde constan todos los datos de nuestra mascota y las vacunas que le vamos poniendo. Para la vacunación de la rabia es obligatorio. Recordamos que esta vacuna es esencial porque sí se puede trasmitir a humanos y es mortal tanto para animales como para humanos. 

 

 

Vacunas: Los gatos deben ser vacunados regularmente con las vacunas Triple Felina (herpesvirus, calicivirus y panleucopenia), Leucemia Felina y Rabia y/o cualquier otra vacuna que indique su Médico Veterinario de acuerdo a la zona de residencia y a la situación epidemiológica. Además, esta práctica de la vacunación es también adecuada para hacer medicina preventiva, ya que el Médico Veterinario, al hacer la revisación clínica del paciente puede detectar posibles problemas de salud.

 

Control de parásitos intestinales: Los parásitos intestinales no solo deterioran la salud del gato sino que además en algunos casos pueden transmitirse a los seres humanos de su entorno. Normalmente se desparasita al gato cada 3 meses.

El control de parásitos intestinales se debe hacer previo análisis de materia fecal. Estos se hacen 1 vez al año si el gato tiene diarrea. Los análisis se pueden realizar recogiendo la materia fecal del gatito durante tres días seguidos en un recipiente sin conservante o con formol al 5%, de acuerdo a como lo indique el Médico Veterinario. Con el resultado del análisis se sabe que parásitos tiene y como y con qué medicamento se debe desparasitar.

 

Control de parásitos externos: Las parasitosis externas como las pulgas pueden producir varias alteraciones de importancia en el gato, hay tratamientos sobre el paciente preventivos y curativos, y también tratamientos ambientales, consulte con su Médico Veterinario.

 

Alimentos:

a. Los gatos deben recibir una dieta balanceada de acuerdo a su edad (pienso), condición física, estado de salud, etc. Los veterninarios recomiendan darle un poco alimento humedo (latita) 1 vez al día o 1 vez cada 2 días.

 

b. No es conveniente que ingieran presas vivas, ni carne o derivados animales (vísceras) crudos. Tampoco deben tomar leche normal, produce diarrea y no es bueno para su salud. Si queremos darle un poco de leche hay una leche para gatos que se vende en los supermercados.

 

c. La dieta debe ser suministrada en un comedero en forma continua a lo largo del día, en las cantidades correspondientes a su peso, para evitar la sobrealimentación y el sobrepeso.

 

d. Tanto el comedero como el bebedero debe ser ubicado en un lugar tranquilo y de acceso permanente para el gato. Es conveniente poner más de un bebedero y cada tanto cambiarlos de lugar.

 

Obesidad: Es muy importante mantener un estado físico acorde a la raza o constitución del gato. En general, hay tendencia al sobrepeso y obesidad en los gatos que han sido castrados y viven dentro de las casas, hay que tener en cuenta que un 20 a 30% de sobrepeso ya indica obesidad. Por lo tanto se debe ser cuidadoso con las cantidades y el tipo de alimento suministrado.

 

Agua de Bebida:

 

a. Los gatos deben tener siempre a disposición agua fresca en su bebedero.

 

b. No se debe permitir el consumo de otras fuentes de agua como canillas que gotean, peceras, etc. porque no se puede controlar la cantidad consumida. Un aumento o disminución de dicho consumo, puede ser un signo importante de enfermedad.

 

Bandeja Sanitaria:

 

a. La bandeja sanitaria contiene el material absorbente para las eliminaciones del gato.

 

 

b. Este material debe estar siempre en condiciones higiénicas, la materia fecal se debe recoger y eliminar diariamente y las piedritas deben ser eliminadas cuando se hayan mojado más del 50% de la bandeja.

 

c. No se debe permitir que el gato haga sus deposiciones en la tierra, jardín, arena, etc. porque puede contaminar estas zonas con los huevos de parásitos intestinales, además de que se pierde el control de estas deposiciones. d. La bandeja debe estar en un lugar tranquilo, de acceso fácil y permanente y alejada del comedero y bebedero.

 

Higiene:

 

a. Los gatos pueden (no es necesario) ser bañados con agua tibia y shampoo pero ellos mismos se higienizan lamiendose. Son un animal muy limpio.  No se recomienda lavar al gato más de 2 o 3 veces al año. Se debe consultar con el Médico Veterinario el shampoo indicado para cada caso.

 

b. También es conveniente cepillarlos diariamente y cortarles las uñas cada 15 días si no tienen un sitio natural donde afilarlas. Todas estas tareas, además del efecto higiénico, favorecen la socialización del gatito y permiten encontrar alteraciones como deformaciones, heridas, secreciones anormales, etc., se deben comenzar en los primeros meses de vida para que el gatito se acostumbre fácilmente.

 

c. Es aconsejable examinar los pabellones auriculares, para que en caso de encontrar cambios en la piel del conducto, secreciones u olores anormales, se consulte con el Médico Veterinario.

 

Salidas:

 

a. No se debe permitir el vagabundeo de los gatos, ya que eso pone en peligro su vida y también posibilita la transmisión de enfermedades contagiosas al hombre.

 

b. Las formas de evitar las salidas es la castración y la contención física (paredes, rejas, alambrados, vallado, etc.).

 

c. Las mismas medidas para evitar las salidas se deben tomar para evitar la entrada a la casa de gatos de la calle que podrían contagiar enfermedades a nuestro gato.

 

Ingreso de un nuevo gato: Si usted ya tiene un gato e introducir otro en el mismo hogar, consulte con su Médico Veterinario qué controles debe hacerle al nuevo gato antes de que llegue a su casa y se ponga en contacto con el gato habitante de la casa. También es importante hacer un manejo correcto en los primeros días, para evitar peleas entre los gatos al comienzo de la nueva relación.

 

Castración:

 

a. La castración tanto del macho como la hembra felina es un método que además de evitar la gestación, favorece la convivencia con el humano y evita el comportamiento molesto en las épocas de celo.

 

b. Ambas cirugías son sencillas y se pueden hacer en cualquier momento de la vida del gato. Consulte con su Médico Veterinario el momento más indicado.

 

Accidentes Hogareños:

 

a. En el caso de vivir en un departamento o piso, se recomienda hacer cerramientos de balcones y ventanas internas, para evitar caídas desde grandes alturas.

 

b. Tener cuidado y no dejar al alcance todo elemento lineal como hilos, cintas, etc. porque suelen ser ingeridos por los gatos y pueden producir obstrucción intestinal.

 

c. Tener cuidado al abrir y cerrar los grandes electrodomésticos (lavarropas, heladeras, lavavajillas, etc.) porque los gatos pueden entrar sin ser vistos y quedar encerrados.

 

d. En lo posible aislar cables eléctricos y de teléfonos.

 

e. Tener cuidado con las hornallas de la cocina, tratando de evitar que el gato tome el hábito de subirse a la misma.

 

f. Evitar que el gato tome la costumbre de dormir debajo del automóvil.

 

Socialización: La socialización es el proceso por el cual el gato se adapta a una convivencia feliz con sus propietarios humanos y otros animales domésticos. En el gato es un proceso que ocurre muy tempranamente entre las 4 y 8 semanas de vida. En esta etapa el gatito debe tener contacto con personas (adultos y niños), con otros gatos y eventualmente también con perros y otras especies. También es el momento adecuado para iniciar las tareas de higiene, todo lo que aprenda en este momento ayudará a la socialización y a una feliz convivencia con sus propietarios. Si su gato presenta problemas de comportamiento como agresión, eliminación inadecuada o cualquier otro, consulte con su Médico Veterinario o con un especialista en comportamiento.

 

Juguetes y Entretenimientos:

 

a. Es conveniente suministrar juguetes o entretenimientos, como bolitas colgadas, ratoncitos de juguete, etc. para que el gato desarrolle la actividad de juegos y haga ejercicio, y evitar que utilicen hilos o gomitas (bandas elásticas) que pueden ser peligrosas.

 

b. Un elemento importante es el rascador, utilizado para que el gato arañe y evitar de esta forma que haga daño a muebles, paredes, alfombras, etc. Los rascadores pueden ser de diferentes materiales y es conveniente poner varios en distintos lugares de la casa.

 

Transporte: Es conveniente tener una jaula, caja de cartón o madera, o canasta de transporte para llevar al gato al veterinario o a cualquier otro lugar donde se desee llevar. Las jaulas de plástico son las más indicadas por ser livianas y de fácil limpieza. El gato dentro de estas jaulas se siente seguro y viaja tranquilo. Mientras no se está usando como transporte, se pueden dejar armadas y abiertas para que el gato se acostumbre a entrar y salir e inclusive las utilice como refugio o cama, esto facilitará la utilización como transporte, ya que el gato estará habituado a su uso. No es recomendable pedir prestada las jaulas de viaje a otras personas o en veterinarias porque podrían estar contaminadas, las jaulas como todos los elementos del gato deben ser de uso exclusivamente personal.

 

Uso de medicamentos: Los gatos son animales especiales con diferente sensibilidad y respuesta a los medicamentos usados en el hombre o inclusive en el perro. Por lo tanto, sólo se deben suministrar medicamentos que haya indicado el Médico Veterinario. Esto es válido tanto para los medicamentos de uso interno como los de uso externo. También hay que tener en cuenta que medicamentos de uso común en el hombre pueden ser muy tóxicos en el gato.

 

Como administrar un medicamento por vía oral:

 

a. Si son líquidos o pastosos, se pueden suministrar con una jeringa (sin la aguja) apoyando el pico de la jeringa entre los labios y apretando el émbolo suavemente, dando tiempo a tragar cuando el líquido llega a la boca.

 

b. Los medicamentos que son en comprimidos, se pueden dar directamente abriendo la boca del gato y poniéndolo rápidamente en el fondo de la lengua, o hacerlos polvo (aplastándolos entre dos cucharas) y mezclarlos con cualquier alimento pastoso como queso blando, dulce de leche, paté para gatos, manteca, atún desmenuzado, etc.

 

Gatos ancianos: Los gatos ingresan a la tercer edad, a partir de los ocho años aproximadamente, es conveniente a partir de ese momento hacer controles clínicos y análisis de sangre y orina periódicamente. Dentro de estos controles es muy importante revisar periódicamente la boca y dentadura del gato ya que suele haber distintas alteraciones que pueden afectar la salud del mismo. También hay que hacer cambios en la alimentación, siguiendo las instrucciones del Médico Veterinario.

 

Enfermedades crónicas que pueden tener los Gatos

 

Leucemia felina VLFE: se transmite a través de la saliva, contacto sexual, las mordeduras entre gatos, a través de una caja de arena o un plato de comida usado por un gato infectado (raramente ocurre). . Este virus acorta la vida del gato. Existe una vacuna y se suele poner a todos los gatos periódicamente. Cuando son jóvenes todos los años.

 

Sida felino VIF o FIV: se transmite contacto sexual, las mordeduras entre gatos. Este virus acorta la vida del gato. No existe una vacuna para este virus. Importante: estas dos enfermedades solo afectan a los gatos y no se contagian a personas o animales que no sean gatos. Si tenemos un gato con alguna de estas enfermedades no es apropiado introducir en la misma casa un gato sano. Para saber si tu gato tiene alguna de estas enfermedades hay que hacerle un test en un Médico Veterinario. Es recomendable hacerlo cuando ya tenemos un gato y queremos introducir otro compañero felino en el mismo hogar.

 

ESTERILIZACIÓN, POR QUÉ ESTERILIZAR:

 

Beneficios y ventajas que mejoran la vida de tu perro o gato

 

• Aumenta la esperanza de vida: Con la esterilización evitas posibles enfermedades, reduciendo la incidencia de tumores. En las hembras, previene las infecciones en el útero y los quistes en el ovario; y en los machos, problemas de próstata y otras enfermedades.

 

• Más higiene en casa: En los machos, con una sencilla operación, reduces el marcaje con orina; en las hembras además, eliminas la posibilidad de manchas ocasionada por el celo.

 

• Elimina su ansiedad sexual: Disminuyes el instinto de montar, sus intentos de fuga y los maullidos.

 

• Sin dolor: Todas las operaciones se realizan con anestesia general.

 

• En muy poco tiempo: Tras la operación, tu animal se habrá recuperado totalmente en tan sólo dos o tres días.

 

La verdad de la esterilización

 

• Su temperamento, vitalidad, cariño, inteligencia, ganas de jugar… no cambian.

 

• Evitas muchas conductas molestas para los animales y para sus dueños.

 

• La esterilización los hace más sociables y menos problemáticos.

 

• Es un bien para la sociedad, ya que evitas la proliferación de camadas no deseadas y su inevitable sacrificio.

 

Falsos mitos sobre la esterilización

 

• Los animales esterilizados pierden vitalidad, enferman y se vuelven apáticos.

 

• Las hembras deben tener como mínimo un parto.

 

• Tras la operación, engordan.

 

• Pierden el instinto.

 

 

PAUTAS DE PRESENTACIÓN

 

Has adoptado un nuevo gatito pero ya tienes un gato en casa, para que todo salga bien desde el principio debes seguir unas pequeñas pautas de acción:

 

• Cuando llegues a casa con el nuevo inquilino no los presentes de golpe NUNCA, ya que esto será por lo general el principio de una mala relación o de una relación que tardará mucho más en consolidarse como buena, además de llevarse los dos unos cuantos arañazos, o cuando menos, bufidos y disgustos. Deja al gato nuevo en el trasportín y que el “dueño de la casa” se acerque a olerlo durante unos minutos.

 

• Después de esta “presentación preliminar”, déjalos en partes separadas de la casa de modo que puedan olerse por debajo de la puerta, pero sin poder verse ni atacarse. Esto durante un periodo mínimo de 2 semanas.

 

• Mientras cada gato esté en esta fase de “confinamiento separado”, cambiales la arena, pon la de uno (con caquitas y todo) en el sitio del otro y viceversa. Así se irán acostumbrando a sus nuevos olores.

 

• Llegó el día de presentarles con “puertas abiertas”. No hagas movimientos bruscos y estate atento a cualquier amago de ataque, en cuyo caso hará falta que te impongas con un fuerte NO dirigido al gato atacante (NUNCA le pegues, los gatos no entienden el castigo y no conseguirás nada), seguido de su vuelta al “confinamiento” (del atacante) durante un rato (más o menos una hora), tras lo que se vuelve a repetir la presentación. Esto se repite las veces que haga falta.

 

• Tenles sólo juntos cuando alguien esté presente y les pueda vigilar. Cuando no estés en casa tenlos en cuartos separados hasta que su aceptación el uno por el otro sea total y absoluta.

 

• Los animales esterilizados son menos territoriales, esterilízalos y evitarás futuras peleas.

 

• Dales premios cuando se porten bien el uno con el otro. En especial al gato que ya tenías, para que no se sienta desplazado por el nuevo, y mímales mucho más de lo habitual.

 

• Incítales a jugar juntos participando tu al principio con una cuerda o similar.

 

• Si les gusta la malta o el paté, úntales un poco la boquita o alguna patita con ello para que el otro le lave y creen vínculos. Esto sólo en caso de que ya medio se acepten, claro, porque de lo contrario puedes empezar una pelea. Ya has iniciado el camino para una mejora de la calidad de vida de tus gatos, la compañía de otro(s) de su(s) especie mejora su salud, su vida cotidiana y su humor, y no te arrebata su cariño para nada, todo lo contrario, tendrás más mimos de más gatos...